攀登珠峰的神经科学研究


周不润, NeuroTimes   |   March 28, 2016


Credits: Richard Parks


各种极端条件下的个人生理和精神指标通常是科学家们感兴趣的对象。例如宇航员的生理和心理研究,一直都非常稀缺和枪手。一方面,大家可能都存着为适应太空做准备的心思,另一方面,其实也是好奇人在这种极端条件下会发生什么样的变化,导致这些变化的机制是怎样的。

最近神经科学的目光又投向了登山运动。今年5月份,著名登山家Richard Parks参加可与南威尔士大学的合作项目Project Everest Cynllun,即将不使用辅助氧气攀登珠穆朗玛峰。而在攀登过程中,他的血样和肌肉活检样品也将被提取,同时,记忆力、注意力、集中能力、视觉运动协调和执行能力也将被测试。这是第一次对攀登珠峰的人的生理和心理检测。

攀登过程中最主要的环境因素是缺氧。由于衰老过程中血液流向大脑的量减少,因此认知能力的下降很可能与缺少足量的氧气有关。南威尔士大学的研究人员希望通过Richard Parks登山过程中的生理指标变化和认知功能变化来明确两者的联系。

当然登山过程中还有其他的因素存在,例如睡眠不足、缺乏营养等等。为了排除不同因素的影响,南威尔士大学还建立了特殊的环境室,模拟部分登山环境。

这将是一次非常有趣的数据收集。随着可穿戴设备和检测方法的不断升级,相信未来对个人数据收集的过程将越来越简便,有趣的数据也会越来越多。




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