大脑刺激辅助运动员


周不润, NeuroTimes   |   March 27, 2016


Credits: Halo


经颅直流电刺激(transcranial direct-current stimulation,tDCS)的准确机制人们并不清楚,但已经很多人开始把它用于实用性的刺激大脑。就如以前介绍过的那样,tDCS的入门工艺简单,很容易DIY,所以不少人在家自制,网上也有专门的爱好者论坛。因此,DIY大脑刺激现在很流行

当然很多公司也不会放掉这么好的机会。旧金山的神经科学公司Halo正在与美国滑雪和滑雪板运动协会(USSA)合作,计划让精英滑雪运动员通过刺激大脑的方式来训练,提高他们的训练效率和运动技巧。

这些精英运动员经常在陡峭山坡上以高速滑雪,需要强大的肌肉和大脑功能来保持平衡。曾经有研究表明大脑刺激可以减少运动员疲劳并增加其恢复速度。Halo与USSA的合作项目打算刺激运动员的运动皮层,以帮助大脑在运动时建立新的神经连接。在他们对7名顶级滑雪运动员的研究中,4名运动员在训练过程中接受tDCS刺激。经过2周的训练,接受tDCS刺激的运动员起跳能力提高70%,协调能力提高80%。

而此前英国的运动相关的生物医学会议上,也有研究发现直流电刺激控制下肢的运动皮层,可以减轻骑自行车的疲劳程度和损伤程度。另一个巴西刺激颞叶皮层的研究发现,刺激控制呼吸运动的部分同样能带来类似的结果。这结果说明要么颞叶与运动有不为人知的关系,要么tDCS的刺激结果太粗放了,其功能难以精准定位。

虽然tDCS的应用越来越多,但其副作用目前还不知道,尤其是长期效果。另外,实验重复性目前也不佳,除了刺激的方法不够统一以外,每个人对刺激的反应也各异。tDCS的发展正赶上精准化医疗的趋势,短期内要对黑盒一般的大脑实现准确刺激,可能性真的不太大吧。

不过看着DIY爱好者和公司在大脑刺激领域一起百花齐放这种罕见的历史现象,也是很有趣的。




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