联觉的体验


周不润, NeuroTimes   |   March 7, 2016



联觉者(synesthete)生来便对这个世界有着更丰富的体验,他们拥有的能力叫做联觉(Synesthesia)。外界对他们的感官刺激,会自发地引出另一种或多种感觉。例如,常人看到的黑色汉字和数字,在他们中的某些人看来是彩色的,有可能每一个字都有着不同的颜色,玩数独的时候也可能不是做加法而是比对颜色;大多数人听歌只是听到一个个音符,而某些联觉者,伴随音符而来的,是各种各样的颜色,或者五味杂陈的味道;还有一些人,常人看来只是平面的日期和时间,在他们眼前具有3D效果;也有些人,不同级别的疼痛会同时带给他们不同颜色的体验,这些颜色能成为他们身体的报警器。

其实联觉者的数量远比想象要多,2006年的调查发现,大约每23人中就有一个人拥有至少一种联觉。实际的比例也许更高,由于对世界的感知能力是与生俱来而非突然出现的,加上又是难以口述的主观体验,大多数联觉者一生都没有意识到自己的特异之处,不明白自己感受到的世界与他人的有什么不同。

联觉非但不是缺陷,相反,有时候甚至可以算一种天赋。越来越多的研究在证实,联觉者似乎拥有更强的创造力。起初人们发现,不少画家、音乐家、作家甚至科学家都是联觉者。例如著名作家纳博科夫,在自传里描述了他可以从字母中看出颜色的体验;物理学家费曼也谈过类似的体验,只是他看到的从彩色小说变成了彩色方程;英国著名画家大卫·霍克尼和芬兰著名作曲家西贝柳斯,都能够从音乐中看出颜色,并把这些感受用于他们的创作中;英国当代作家乔安娜·哈里斯特提到过,她能从颜色中闻到气味。

大多数人永远不会体验到联觉的感觉,不过虚拟现实的发展使得人的感官可以在特定的场景中被设计。下面这个视频,是DiscoveryVR制作的“360度联觉体验”,可以让人体验一下“看到音乐”的感受。

视频本身效果不错,如果手头有虚拟现实设备的话(例如Google的Cardboard),可以去App store或者Google play下载DiscoveryVR的app,会有更逼真的体验。


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