调节睡眠和情绪的基因


周不润, NeuroTimes   |   Feb. 19, 2016


Credits: KatarzynaBialasiewicz/iStockphoto


糟糕的睡眠经常导致糟糕的情绪。情绪和睡眠显然有联系,但其中的分子基础是什么,大家还不知道。新研究发现,确实有特定的基因突变,可以连接这两者。

季节性情绪失调(Seasonal Affective Disorder,SAD)患者在一年的大部分时间都有良好的健康状态,但冬季或者夏季会感到忧郁的症状,很多人认为SAD患者是由于光照的改变发生了情绪变化。而同时光照变化也会影响睡眠。那么是情绪影响了睡眠?还是睡眠影响了情绪?还是有第三个因素同时影响了这两者?PNAS上的一篇文章发现,PERIOD3 (PER3)基因的罕见突变,可能同时造成了睡眠障碍和抑郁。

他们选取了一个同时有季节性情绪失调和睡眠提早(比普通人睡得早也起得早)的家庭,筛查了与生物钟相关的基因,发现了PER3基因的两种罕见突变。这种突变在人群中的比例小于1%。他们创建了这种突变的转基因小鼠,发现这种小鼠也表现出不正常的睡眠周期,以及抑郁的症状;同时,调节生物钟的重要蛋白PER2的含量也较低。随后,他们又在敲除PER3基因的小鼠身上,发现了光照减少时有更严重的抑郁症状。

这些实验表明,PER3基因可以调节睡眠周期,影响不同光照条件下的情绪,研究人员打算下一步在更广泛的人群中寻找PER3基因突变,看看PER3基因是否能带来新的治疗睡眠和情绪问题的药物。




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