鸟类的爱情


周不润, NeuroTimes   |   Feb. 14, 2016



很多人认为爱情啊、情感啊这些高级的认知功能是人类独有的能力,或者最起码也要是海豚、猩猩等脑体积相对较大的动物才能有类似的情感。很少有人发现,鸟类这种大脑小巧的动物,也有类似人类、甚至相比那些动物更近似人类的情感。

在这篇NAUTILUS的文章中,作者先从讲述自己的观察开始。在他家附近有一对鸽子,雄性强壮而威武,雌性病怏怏的,但雄鸽子始终对雌鸽子不离不弃,既没有离开她去找新的配偶,甚至在遇到人类的威胁时勇于克服自己的恐惧,坚持不离开行动不便的雌鸽子。作者从雄鸽子表现的忠诚、温柔和亲情中,看到了人类爱情的影子,但却不理解鸽子这么做的意义。

其实,维系哺乳动物感情的激素催产素(oxytocin)和血管加压素(vasopressin),在鸟类中也存在类似物mesotocin和vasotocin,同时,鸟类也具有奖赏通路的神经递质血清素和多巴胺。可以说,鸟类完全具有爱情的基础。此外,90%的鸟类是一夫一妻制,共同分享食物、信息,共同承担养育子女的责任。在这样的进化背景下,拥有爱情的能力也是合情合理的。

虽然还无法从详细的科学角度上解释鸟类的爱情,或者区分这种爱情与人类的区别。但至少多年来的鸟类行为观察,发现了大量的爱情的证据。例如照顾翅膀损坏的配偶的知更鸟,失去配偶表现出抑郁症状的灰雁,失去配偶后很长时间都不愿找新配偶的鸽子,久久不愿离开死于鹰口的配偶尸体的哀鸽,甚至是互相赌气和厌恶、但出于惯性和习惯而继续在一起的鸽子夫妇。

我们还不确定它们是不是有感受爱情的能力,但从它们的基础生理条件,以及各种表现来看,也许这样的情感真的存在于它们脑中,也许人类有时候也能从鸟类身上学到点什么。




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