爱情中不确定性的威力


周不润, NeuroTimes   |   Feb. 14, 2016



今天的话题都是跟爱情有关的~

这是一篇来自于NAUTILUS的长文,讲述了等待回复短信/微信的过程在恋爱,或者说求爱阶段的巨大威力。作者Aziz Ansari是一个喜剧演员,他以一个故事开篇:曾经在party上遇到了一个名叫Tanya的女子,当晚有过愉快的对话,彼此之间印象良好。当Ansari第二次试图约Tanya出来的时候,他纠结了半天约的方法,最终还是选择了短信。他发了一条自认为礼貌又幽默的短信,看到短信已读,对方正在回复,然后,就没有然后了。最终Tanya还是没有回复信息。在等待的过程中,Ansari产生了巨大的自我怀疑,找到了自己短信中的各种“瑕疵”,认为这是对方不回短信的理由,并在此过程中感到了巨大的压力。

这就是现代爱情中的压力,尤其在智能手机普及以后,等待对方回复短信/微信,成了压力和焦虑的一个重要来源。

Ansari和纽约大学社会学家Eric Klinenberg进行了一系列的实验和问卷,发现了大多数人在收到短信/微信后,使用了刻意“让对方等待”的策略。有的人视对方回复时间而让他等待的时间加倍,这样看起来自己占了上风;有的人认为让对方等几分钟、让自己看起来有事情在忙就够了;有的人认为该让时间加倍,但偶尔来个快速回复。总之很多人都在玩这种把戏。

虽然没有人知道这么做的原理,但实际情况往往是有效的。如果把得到短信回复当做一种奖赏(reward),不确定性是提升整个奖赏价值的重要因素。换句话说,如果在刚建立或即将建立爱情关系时,你快速恢复了短信或微信,就降低了自己的价值,让对方的reward没有那么强。MIT研究赌博的人类学家Natasha Schüll说,等短信就像老虎机,都在期待快速的反馈,一旦发生任何延误,人就难以接受了。

Ansari还举了另一个例子,证明时间间隔在短信/微信交流中有多重要。他在表示不能及时赶回酒店与女友一起出门时,女友隔了很久才回复。他在问她是不是在生气时,女友再次隔了很久才回复。这种事很多人都经历过,想法也都很一致:“肯定是生气了!如果不是因为生气,有什么原因会这么久才回复呢?”人就是喜欢找原因的动物,所以会因为这短短的却强大的时间间隔,搞得自己对对方的情绪做出各种猜测,并严重影响自己的心情。

这也正是等待,或者说不确定性的强大之处。为什么人会对谜一样的男子或女子着迷?不确定性是重要的因素之一。

然而,很多不确定性最终被证明只是自己的胡思乱想,Tanya和Ansari的故事到底怎么样了?后来Ansari才知道,Tanya没回短信的原因,是那段时间里她正在怀疑自己是不是一个女同性恋。这是打死Ansari也想不到的原因。

这是一篇社会学的文章,没有涉及神经科学或心理学机制,如果谁有关于“不确定性”机制的文章,欢迎推荐~~




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