通过血管植入大脑的电极


周不润, NeuroTimes   |   Feb. 11, 2016



传统植入脑内的电极总是需要开颅手术,不仅对人有损伤,而且还要面临将来感染的风险。而血管腔内技术是现在比较成熟的手术方式,以血管为通道,进行血管修复,或安装心脏起搏器的刺激电极等等,可以有效减少创伤。于是,用脑血管来植入脑内电极是个有潜力的方法。

在美国国防高等研究计划署的资助下,墨尔本大学的研究人员开发出一种可以通过血管进入大脑的电极设备。这种新设备被称为“stentrode”,相当于一个小回形针的大小。stentrode包含了电极阵列,且具有一定的柔软度,可以通过弯曲的血管。stentrode首先被插入颈部血管中,在血管造影术的帮助下,研究人员可以通过实时成像来引导stentrode进入大脑的精确位置,然后stentrode发生膨胀并附着到血管壁上,读取周围的神经信号。在研究小组发表于Nature Biotechnology的文章中,他们将stentrode定位在运动皮层上方的血管中,成功检测到运动神经元的信号。

已公布的结果表明,stentrode检测到的信号质量与已经商业化的脑皮层电描记法(electrocorticography)的信号质量相似,并避免了electrocorticography需要的开颅手术。而且,stentrode在羊的脑血管内成功记录信号长达190天,验证了其长期使用的安全性。第一例人体试验将于2017年在皇家墨尔本医院进行。




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