婴儿看到的世界我们看不到


周不润, NeuroTimes   |   Feb. 10, 2016


Credits: Current Biology, 2015


知觉恒常性(perceptual constancy)是指在外界条件改变的情况下,人对一个物体的知觉能够保持恒定。例如一朵乌云飘过来,阴影把人遮住,我们能够认出这个乌云下的人还是原来的那个人,尽管这个时候他/她的物理相貌发生了改变,变得更黑更暗更模糊,但我们还是拥有辨认能力。

知觉恒常性在进化中的意义在于,我们不会把不同环境下的人认错,不会把乌云下的朋友当成不认识的敌人,也不会在自己的孩子走进和走出山洞的时候就不认识了。这种稳定性有助于生存。然而,这种能力不是天生的,而是后天习得的。甚至可以说,这不是一种能力,而恰恰是失去了某种能力,一种更清晰地辨认世界的能力。

例如上图中的三个蜗牛,如果要选出两个最相似的,很多人都会选前两个。如果4个月大的婴儿会说话,他/她会告诉你,应该选后两个。事实上,确实B和C在物理上最相似,只是有光照和没光照的区别,而A和B差异更大,分别从不同的光场进行渲染,但看起来更相似。这是对3-8个月的婴儿研究得出的结果。在“怎么研究宝宝大脑发育?”里曾经介绍过,婴儿不会说话,而眼球追踪技术可以很好地跟踪婴儿的注意力。婴儿对较熟悉的东西缺乏耐心,不会看很长时间,而对新鲜事物会看的时间更长。通过这种特性,可以判断以上的三个蜗牛,在婴儿眼里哪两个更相似。实验发现,3-4个月大的婴儿,拥有区分图像差异的惊人能力。大约5个月大以后,婴儿的这种能力就开始消失,7-8个月时,就跟成人差不多,通过光亮来判断物体的物理性质。除此之外,识别猴子的脸、区分不同家庭的语音等等这些婴儿拥有的能力,都在成长过程中慢慢消失。

这种灵敏度的丧失有助于我们调整对环境的感知,更好地适应环境。但同时,这也限制了我们感知世界能力的上限,也许将来,在外部设备的帮助下,人类才能重拾这种能力,甚至获得更强大和灵敏的感应能力。




分享到


© 2014-2015 NeuroTimes