脑/身体体积比与解决问题能力


周不润, NeuroTimes   |   Feb. 2, 2016



脑体积与智力的关系一直是脑科学研究里一个比较有趣也有争议的话题。在不同物种的比较里,脑体积大无法代表智力高。于是人们用脑/身体的体积比来尝试与智力相关联,这是一个比单纯脑体积好的指标,但无法解释所有动物,多年来还是存在不少争议。

目前至少又有一个新证据证明,脑/身体的体积比,与食肉动物的解决问题能力相关联。这其实是问题的细化再细化,食肉动物,解决问题的能力。美国怀俄明大学的研究人员上周发表在PNAS上的研究中,测试了美国9个动物园内39个食肉物种的140只动物的问题解决能力。他们让这些动物从一个带锁栓的金属笼子里取出食物,里面放的是各自喜欢吃的东西。

结果发现35%的动物成功打开了笼子,脑/身体体积比越大的食肉动物,成功率越高;最成功的动物是熊,70%可以打开笼子,浣熊其次(去人家里翻箱倒柜是需要天赋的)。猫鼬和獴垫底。结果显示成功率只跟脑/身体体积比相关,跟爪子灵活程度、是否是种群生物、更社会性无关。

也许更大的大脑是随着食肉动物捕食和生存的挑战中进化出来的。那些开不了箱子的,遇到复杂一点的问题估计会头疼。




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