让瘫痪病人行走的机器外骨骼


周不润, NeuroTimes   |   Feb. 2, 2016



瘫痪病人烦恼的问题,一是不能自由行动,二是总是卧床或坐着,会带来其他的伤害,例如褥疮。轮椅扩大了瘫痪病人的行动范围,但还是不够方便。机器外骨骼有可能成为未来瘫痪病人的标配。

在这篇Technology Review的文章里,一个从自行车越野赛事故中导致腰部以下瘫痪的男子Steven Sanchez,在加州伯克利的SuitX公司帮助下,开始靠机器外骨骼站立和行走。这种外骨骼主要包裹在臀部和膝盖处,带有小马达。患者可以打开位于拐杖上的开关,控制外骨骼,以将近2公里/小时的速度行走。

这种名为Phoenix的外骨骼,重约12公斤,电池组可以支持8小时,价格为4万美元。它的独特之处在于,它是模块化和可调节的,意味着不同身高的人只需要稍微的调节就能使用。

SuitX公司正打算建立儿童版的外骨骼,帮助一些神经系统疾病的儿童进行走路训练。同时他们也希望针对中风和其他运动损伤患者开发相应的外骨骼。

目前,很多类似的公司都在努力降低外骨骼的成本,同时提高性能。速度、运行时间、移动性和易用性都很重要,只有这些都加强了,才能去抢夺电动轮椅的市场。当然,对有需要的消费者来说,这肯定是好事。




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