《自私的基因》40周年回顾


周不润, NeuroTimes   |   Jan. 31, 2016


Credits: Terry Smith/The LIFE Images Collection/Getty


英国著名科普作家Matt Ridley在Nature上回顾了理查德·道金斯《自私的基因》出版40年。他认为,科学书籍一般分为两类,一是给非专业人士科普,另一种是说服其他科学家来支持一个新理论。很少有书可以同时达到这两个目标。但两本书能做到,一是达尔文的《物种起源》,二是理查德·道金斯的《自私的基因》。

作为一本科普书,《自私的基因》改变了人们对基因和进化的看法。它的核心的观点是,一个物种冒着风险养育后代,不是为了帮助自己,不是为了帮助其他物种,而是在无意识的为了让自己的基因延续下去。基因是不朽的,是最基本的单位。其他的,包括染色体、个体、种群、整个物种,都只是基因的载体,就像赛艇运动员的赛艇一样。

作为一本科学理论书,他的见解是基于一系列进化理论学家的研究,却又超越了他们自己的解释。它又为很多研究带来了灵感。例如如何解释基因组中那些“多余”的DNA,如何帮助逆转录酶的发现找到灵感。

《自私的基因 》同样带来了科普书籍出版的风潮,很多出版商在这之后一直在寻找下一个《自私的基因 》。这股风潮带来了詹姆斯·格雷克的《混沌》, 斯蒂芬·霍金的《时间简史》,和斯蒂芬· 平克的《语言本能》。

这篇Nature回顾文章里也附带了不少《自私的基因 》有关的参考文献和书,应该是一些不错的阅读材料。




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