为什么大型药企不再研发下一代抗抑郁药


周不润, NeuroTimes   |   Jan. 30, 2016


Credits: theguardian.com


上一个重磅的抗抑郁药Prozac(百忧解)是上个世纪80年代末就走上市场了,到如今仍然是市场上最主要的抗抑郁药。然而过了1/4世纪,仍然没有新的重磅新药出现。而且目前的趋势是,大批药企开始放弃精神类药物的研发。根据NeuroPerspective的分析,大型药企中的精神药物研发项目已经缩水了70%。一些企业仍然在坚持,但大量企业已经完全放弃。

原因是什么?抗抑郁的SSRI类药物曾经是摇钱树,然而各类仿制药的出现使得大品牌的药物利润显著降低。第二,相比肿瘤和糖尿病药物,精神类药物的投入产出比更低。这样,当专利快过期时,药企很难拿出真正的新药来取代那些旧药。精神药物的研发就像一个黑洞,投入进去的钱都不见踪影,这让厌恶风险的药物公司关闭了大量神经科学研发部门,很难有创新药物出现。

那么那些患有精神疾病如抑郁症的人,是否还有希望?是否还有有前景的药物?
首先研发虽然减少了,但没有完全终止。2014年仍然有超过100中精神药物的研发在美国进行,尽管里面的75%处于早期阶段。对于抑郁症来说,氯胺酮的前景被很多人看好,尤其是希望它成为一种预防抑郁和压力的药物。这个世纪的研究偶然发现,原属于麻醉药和毒品的氯胺酮居然也可以被用作抗抑郁药,而且快速起效,适用的人群更广。于是这几年一直有广泛的讨论,氯胺酮是否可以成为下一代抗抑郁药。

总之,也许需要神经科学的一次大突破,才能重新为这些药企带来信心,重新恢复精神类药物的研发规模。否则,研发的速度可能一直都是这么慢。




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