首个自闭症非人灵长类动物模型


NeuroTimes | Jan. 25, 2016


Credits: 仇子龙研究组


自闭症患者在我国的数量有上百万之多,然而目前并没有有效的药物治疗,而且社会对自闭症的误解很严重,这不仅仅需要科研工作者在自闭症研究中做出突破,也需要花相当的精力进行自闭症知识的普及。

所幸,中科院上海生科院神经所的仇子龙研究组在这两方面都做得很好。他们与苏州灵长类平台,通过使用慢病毒载体侵染带入外源基因的方法,成功建立了首个自闭症非人灵长类动物模型,结果发表在了本期的《Nature》上面

突触功能及调控相关基因中,MeCP2基因是有趣的一种,当MeCP2基因缺乏功能时,可导致瑞特综合症(女性神经急速退化、发展迟缓、类似自闭症行为,男性无法存活);当MeCP2的基因拷贝数异常增多时,又会导致男性的严重自闭症症状疾病,称为MeCP2倍增综合症。

仇子龙研究组建立了神经系统中特异性过表达MeCP2基因的转基因食蟹猴模型,并从几个方面进行了鉴定:
1. 体征观察,MeCP2转基因食蟹猴体重发育迟缓以及血浆中脂肪酸代谢的异常,类似自闭症患者;
2. 行为学,刻板行为、面对威胁时更强烈的焦虑情绪与敌意、社交频率低;
3. 认知,无明显学习障碍;
4. 遗传,F1子代猴从亲代F0身上遗传到了神经系统中特异性过表达MeCP2的特性,并同样表现出自闭症表型;

该研究证实了MeCP2的异常表达会导致明显的自闭症行为,并会遗传给子代,让子代表现出同样的行为。

值得一提的是,仇子龙研究组不仅研究做的好,科普也做得很好。科普的文章刊登在上海《科学》杂志和《知识分子》公众号上,并接受了果壳网的专访,讲解了自闭症猴子模型的意义、研究思路、设计过程、投稿过程、未来计划,以及对科普和科幻的看法。




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