美军计划新型可植入式大脑芯片


NeuroTimes | Jan. 25, 2016



最近有的脑科学新闻带点科幻色彩,例如猴子换头术。我想有科幻色彩的原因是,它们在试图实现科幻小说里的技术,但步子迈得太大,有些想法并没有确实的依据。这也许是各国脑计划带来的产物,推动了脑科学技术的进步,也引发了大量的野心。

美军最近计划设计一种芯片,来让人与计算机直接通讯。美国国防部高级研究计划局(DARPA)认为,目前的脑机接口都太慢了,人与电脑之间就像两台超级电脑在交流,却用的是300-baud的调制解调器。每个通道的信号太杂,限制了很多脑机接口的使用准确率和效率,例如助盲设备利用摄像头捕捉外界环境信号,传到大脑,再翻译成人类可理解的视觉信息。速度太慢限制了转换效率,达不到助盲设备想要达到的效果。

因此,DARPA发起一项称为神经工程系统设计(Neural Engineering System Design,NESD)的新计划,希望为大脑和电脑的连接提供前所未有的信号分辨率和带宽,将电脑的电子语言(0和1)与神经元的电化学语言进行快速转换。DARPA计划这种借口系统可与特定大脑区域的多达百万个神经元精确相连,以实现对脑机接口更好的控制,减少噪音,提高大脑与电脑的沟通速度。

这么科幻的计划必然需要多学科的参与:神经科学,合成生物学,低功率功耗设计,光电子,医疗器械包装和制造,系统工程和临床试验。根据DARPA所资助的项目来看,虽然他们的成果最后也有民事领域的应用,但所有的项目其实还是以军事应用为终极目的。

这是要制造超级战士的节奏啊……




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