橄榄球运动员大脑的损伤


NeuroTimes | Jan. 25, 2016


Credits: technologyreview.com


很少有人的工作或生活能对自己的大脑产生多么巨大的影响。毕竟大脑是整个身体的重中之重,受到严密的保护。物理层面,至少颅骨和脑脊液为可能的撞击提供了缓冲机会,可塑性为受伤的大脑提供了一定的恢复机会;精神层面,大脑的适应能力之强我们自己也有切身体会。

但是有一类人的工作却对自己的大脑产生了难以修复的损伤,那就是橄榄球运动员。随着Concussion(脑震荡)在美国的热播,越来越多的人注意到,从事这项热门的运动,可能给大脑带来什么样的伤害。正如这篇文章里所描述的,很多橄榄球运动员死后的脑解剖都显示,他们患有慢性创伤性脑病(chronic traumatic encephalopathy,CTE)。他们在92个NFL前球员中发现88人有CTE,55个大学球员里有45个人有CTE,虽然这是有bias的数据(家属怀疑损伤才会把脑送去检查),但毫无疑问的是,CTE的广泛存在被人们忽略了。CTE带来的后果很可能是,认知障碍、情绪障碍、头痛、自杀和攻击行为。

CTE是否一定由脑震荡带来?并非所有人都有脑震荡记录,而有大量脑震荡记录的人也有没患CTE的。可惜的是,同样也没有很合理的诊断标准和检测手段,去知道什么程度、什么频率的碰撞,有可能带来CTE。头部传感器是一个好的选择,但是收集数据才刚刚开始。

总之,这些研究和这部电影也为我们提了个醒,我们可能注意到了职业因素与精神疾病的相关性,也注意到了急性损伤与精神疾病的相关性,但是某些职业里微小的慢性脑损伤,可能最终也会带来致命的效果。




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