罗尔德·达尔的神经学贡献


NeuroTimes | Dec. 28, 2015



罗尔德·达尔(Roald Dahl)是英国著名儿童文学作家、剧作家和短篇小说作家,著有《查理与巧克力工厂》和《飞天巨桃历险记》等作品。大多数人只了解罗尔德·达尔在文学上的成就,而不知道他曾经在神经学上的贡献。

罗尔德·达尔与奥斯卡金像奖得主的美国女演员派翠西亚·尼尔(Patricia Neal)共度了30年的婚姻生活。他们的第三个孩子Theo,在出生后的第四个月,坐的婴儿车被计程车撞到,导致Theo的头部发生颅骨骨折和脑损伤,继发性脑积水。当时治疗用的是Holter分流器,将脑部多余积水排出,病情得以稳定。

然而2个月后,Theo不再笑了,眼神也变得茫然。检查发现原来是分流器阻塞,导致脑积水压迫大脑。接下来9个月,分流器坏了6次,每次都让Theo差点失明。罗尔德·达尔找到他的水利工程师朋友Stanley Wade,在Theo的外科手术医生Kenneth Till帮助下,一同开发了一套新的分流系统:Wade-Dahl-Till valve。老的分流器有点像奶瓶上的嘴,两侧是硅胶材质,上面留有小的裂缝开口,会在脑积水的压力下打开,使多余脑积水流出,但逆流和细胞碎片经常会堵住这个出口。Wade-Dahl-Till valve用两个可以移动的金属片取代了硅胶,顶部在脑积水的压力下,金属片呈开放位置;积水逆流时,底部自动关闭。

Theo在Wade-Dahl-Till valve的帮助下脑积水逐渐稳定,并成长为一个健康的成年人。Wade-Dahl-Till valve也拿到了专利并投入生产,还发了Lancet 。在新一代的产品取代它之前,至少3000例患者在其帮助下阻止了脑积水复发。

而罗尔德·达尔没有继续他的医学创新,转而投向了儿童文学的写作,也通过文学作品影响了更多的人。

 




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