颅相学在法庭上的使用


NeuroTimes | Dec. 16, 2015


Credits: Image by Slate, illustration via Library of Congress


颅相学(Phrenology)是19世纪一种认为人的心理与特质能够根据头颅形状确定的心理学假说。颅相学家们认为大脑是心灵的器官,而心灵则由一系列不同的官能构成,其中每一官能便对应了大脑某一特定的区域。这些区域被认为按一定比例构成了人的特性,而通过颅骨的形状能够判断每个人不同的人格。现在我们已经知道这是伪科学,但当年曾经很流行,还上过法庭作为证据。

1834年11月,一个名叫Major Mitchell的9岁男孩,殴打一个8岁的同班同学,试图淹死他,并最终致残。年龄小和犯罪程度恶劣,是这起案件的主要特征。因此辩护也不同于以往。辩护律师企图用颅相学来证明男孩无罪。辩护律师称男孩小时候头部受过伤,导致脑中控制“破坏性”的部位变大,而且处于兴奋状态。由于男孩不可能对头部被损伤负责,那么头部损伤造成的结果他也不应该负责。因此如果男孩的暴力行为是由他小时候的损伤引起,他不应该负任何法律责任。

当时的法官似乎有先见之明,并没有采纳辩护律师的意见,而是判了这个9岁男孩在监狱里做了9年劳役。

如今,越来越多的神经科学证据正在被用于法庭,其中多数是未经证实的证据。虽然目前对法律程序并没有很大的影响,但任何一个法官都无法再无视这些证据。因此,有人从中嗅到了商业机会,开始办这一类的诉讼公司,例如Millennium Magnetic Technologies,专为诉讼案件提供收费的功能磁共振成像证据,而Cephos LLC和No Lie MRI,则提供MRI测谎技术,来证明客户的清白。这些扫描每次需花费大概4500-6000美元。虽然这些证据在法庭上站不住脚,但还是有人愿意付钱去买它们,大量的公司仍在不断涌现。毕竟,说不定哪天法律一修改,大把机会就来了。

不过颅相学的法庭上的使用历史也让我们警惕,使用未经证实的神经科学证据,要谨慎。




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