万圣节脑洞之二:关于女巫的神经科学


NeuroTimes | Oct. 31, 2015



NIH的Douglas Fields大开脑洞,介绍了关于女巫的神经科学。

西方文化中,女巫是一群神秘又带有黑暗色彩的群体。尖帽子、扫帚,还有熬药的大锅是她们的标志。而她们的巫术和魔药又通常带有性和致幻的色彩。

Douglas Fields分别阐述了女巫、女巫的巫术和猎杀女巫的猎魔人的“神经科学基础”。

女巫:
愉悦情绪的neurocircuitry同样控制了人们的精神信仰,各种异教、巫毒教在此基础上产生。而女性与男性对比,力量属性明显不如,于是在精神方面更容易愉悦并控制男性,流言、报复和毒物是更容易利用的工具,由此产生了利用精神信仰和毒物的女巫。
同时,女性在进化过程中一直扮演了治疗师、助产士、家庭园丁等角色,对医术、草药学更有研究,对她们成为女巫也有帮助。女巫是最早的neuropharmacologists。

巫术:
女巫的特征是扫帚和坩埚。扫帚是男性化的象征,而骑扫帚被认为是一种自慰方式。与新出的女性伟哥一样,其基本目的都在于促进神经递质例如Serotonin的释放。
坩埚则是女巫用来制作致幻剂,控制神经系统的工具。

猎魔人:
然而猎魔人可能只是一种迫害手段。很多上火刑或绞刑的“女巫”有可能只是患了精神疾病或神经系统疾病,如癫痫。这些疾病在那个年代被认为是超自然力量在起作用,如恶魔附身。




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