世界科研的趋势已经越来越注重基础数据的收集,以及大数据量的数据集整理。昨天,英国启动了世界上最大的医疗影像研究。这项研究是由英国医学研究理事会(Medical Research Council),威康信托基金会(Wellcome Trust)和英国心脏基金会共同赞助的,金额高达4300万英镑。

这项研究的对象是英国生物银行中的10万个参与者。收集的影像数据将包括他们的大脑、心脏、骨骼、颈动脉、腹部脂肪等。英国的生物银行是在2006年成立的,以改善健康为目的,汇集了英国境内高达50万人的研究资源。这些数据包括他们的生活方式、体重、身高、饮食、身体活动和认知功能,以及来自血液样本的基因数据。

此次的多器官影像扫描结果,将与过去的影像结果结合,向所有健康领域的科学家开放,目的在于预防和治疗关节炎、心脏病、阿尔茨海默病、骨质疏松等常见疾病。同样,他们也会探索对影像大数据的新解析方式。

对于脑科学研究来说,英国生物银行的项目将成为迄今为止最大的脑影像研究项目。这种大规模的扫描,不但让科学家们对更多、更广泛人群的脑部状态有更深入的了解,而且长期的跟踪和更多的早期疾病患者数据,会更有助于发现疾病的早期征兆和更多危险因素。此外,基因数据和生活方式数据的加入,将与脑科学数据一起,让整个人群的数据更加完整和全面。

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美国加州大学伯克利分校的研究人员绘制了将常见的985个英语词汇对应的大脑区域,形成一个大脑的词汇地图,并发表在了最新一期的Nature上。

由于在听语言时,并非只有语言中心Broca's area会激活,大脑的多个区域都会激活。但对单词的理解和表达如何在脑内分布,科学家们还没有太多证据。伯克利的研究人员让7名研究对象躺在fMRI里,播放一万多字的故事,然后记录他们在听故事时候的大脑活动。他们用功能连接-解剖学这种常用的方法,结合数据分析和可视化,让我们对大脑的语义系统有了全新的认识。

这篇文章中,他们发现这些常用词汇分布在大脑的四周,而并非集中于某一个区域。此外,意思相近的词语激活区域也相近。例如Top这个词语,与数字、位置都相关,因此出现在数字、建筑相关的不同区域。而在7名被试者中,每个被试者的词汇地图一致性很高,这让这么少的被试也能推测出较高的可靠性。

同时,他们也做出了很好看的互动型语义地图:http://gallantlab.org/huth2016/

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